南极下方的微小碰撞改变了我们看待宇宙的方式
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科学家利用嵌入南极巨大冰块中的探测器的数据,将一颗怪异而难以捉摸的粒子追溯到现存最强大的物体之一。皇家国际科技媒体记者称:在这个过程中,他们开启了一种全新的观察宇宙的方式。 
 
在冰立方中微子天文台南极九月探测中微子,这是一个相当野生亚原子粒子行进光速附近的权利。

通过在像幽灵一样的路径几乎所有的东西通过。天文台几乎立即触发了其他望远镜的警报,以检查可能来源的某些坐标。
 
美国宇航局的费米伽玛射线太空望远镜和加那利群岛的主要大气伽玛成像切伦科夫(MAGIC)望远镜都发现了任意高功率粒子的相同来源。

高能宇宙射线从遥远的超大质量射入太空的耀斑黑洞,一种强大的现象也被称为blazar。 
 
这个特殊的blazar被命名为TXS 0506 + 056,位于距离地球大约40亿光年的星系中,用肉眼看不到但是朝向猎户星座的方向。
 
有什么特别,我们是在光束中。它指向我们,”高级IceCube科学家Albrecht Karle在 周一的新闻发布会上说。
 
这是中微子第一次被追溯到它的源头,这是一个大问题,因为它代表了科学家观察和测量宇宙的新的第三种方式。 
 
直到几年前,我们花了几个世纪才看到宇宙只使用各种形式的光,从无线电波到可见光谱,直到X射线和伽马射线。
 
2015年,科学家们获得了诺贝尔奖获得者对引力波的探测,引力波是阿尔伯特·爱因斯坦预测的时空中的涟漪。
 
这使我们不仅能够跨越太空看到远处的物体,而且能够“感受”大规模宇宙事件向我们的方向发出的振动。科学家将此称为“多信使天文学”。
 
中微子现在为我们提供了第三种更加怪异的观察宇宙的方式,因为它们既不是光也不是引力波,而是因为缺乏更好的比喻而对天体物理学家来说几乎是一种额外的感官感知。 
 
Drexel大学助理教授Naoko Kurahashi Neilson解释了新工具中微子为手电筒提供科学家。


科学家利用嵌入南极巨大冰块中的探测器的数据
 
如果我在桌子上照射一盏灯,你就不会看到两侧的灯光,她在一份声明中解释说。但是使用中微子手电筒,它会通过,你可以在两侧看到它。  
 
尼尔森是关于这一发现的两篇论文之一的主要作者,该论文将发表在周五的“科学”杂志上。
 
这项工作在解决一个长期存在的谜团方面也有很长的路要走:大量的能量来源可能会将这些高能粒子的光线喷射到一切广阔的东西上?
 
有趣的是,天体物理学界普遍认为,火星不太可能成为宇宙射线的来源,我们就是这样,”IceCube中微子天文台的首席科学家弗朗西斯哈尔岑说。
 
现在,我们已经确定了至少一个产生高能宇宙射线的光源。
 
据我所知,中微子唯一与之相互作用的是原子核,这种碰撞很少见。检测中微子在相对较小的区域内需要大量的原子核。
 
解决方案是IceCube Neutrino天文台,它将南极下方立方公里纯净清澈的冰变成了一个巨大的探测器。 
 
正如前IceCube发言人Olga Botner在周四发表的国家科学基金会新闻发布会上所解释的那样,该天文台包含10亿吨冰,其中含有100亿十亿个原子。
 
2017年9月22日,一颗高能量的中微子击中了这些冷冻水原子的核心之一,形成了一个称为μ子的粒子,然后穿过冷却的探测器,让科学家们确定了中微子到达南方的方向。
 
皇家国际科技媒体记者称:这些信息被传递给其他天文台以寻找源,剩下的就是历史了。 
 
持久的结果是一种观察和研究宇宙中一些最不可思议的强大力量的新方法。这比几十年来天文学家已经拥有的X射线视觉更好。
 
相反,它是解开天体物理学更幽灵一面的关键。我们所发现的可以为未来几十年的新发现提供信息。 
 
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